18 JUN 2015, 09:27

Biotecnología a partir de microalgas

El Laboratorio de Microalgas (LM) de la Facultad de Ciencias Naturales de la sede Trelew de la Universidad Nacional de la Patagonia SJB, funciona desde 1997, desarrollando una intensa labor de investigación en el campo de la biotecnología de estos productivos microorganismos, abarcando diversas líneas de aplicación en colaboración con instituciones nacionales e internacionales.


Biotecnología a partir de microalgas

Pileta de 1000 litros en instalaciones de INTI


En el marco de la convocatoria de la Secretaria de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva del Chubut el LM forma parte del proyecto “Producción de alimento vivo, en etapa experimental, para acuicultura” que se desarrolla en las instalaciones del Instituto Provincial de Investigaciones de los Recursos del Mar, en Playa Unión, Rawson.

Desde 2014 el Laboratorio en conjunto con la sede Trelew de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la Patagonia SJB desarrolla: Procesos biotecnológicos para la producción de microalgas: Evaluación de prototipos para cultivo, concentración y cosecha de microalgas. “Ya  se avanzó en la construcción de una pileta de 1000 litros en instalaciones de INTI y se están realizando los primeros cultivos masivos de microalgas con su posterior cosecha” indicó la Prof. Albarracín directora del LM.

 

Aumentan las posibilidades de aplicación en la Bioindustria

Otro proyecto iniciado el año pasado es Optimización de condiciones de producción de biomasa microalgal para aplicaciones biotecnológicas en el marco del plan estratégico de Cooperación Internacional y de Intercambio Académico entre nuestra Universidad, la Facultad Regional Buenos Aires de la Universidad Tecnológica Nacional y la Universidad de Antioquia, Colombia; para lo cual están previstos encuentros en el transcurso de este año con las tres instituciones en Buenos Aires y en Colombia,

“Dado que nuestro laboratorio pertenece a la Red de Microalgas de Argentina – informó la Prof. Albarracín- participamos en el mes de abril de la 1° Jornada de trabajo sobre Microalgas: Industria-Academia- Gobierno. Agregado de Valor, Energía y Remediación;  organizada por el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Nación”.

En esta Jornada la Unión de Industriales para el Saneamiento de la Cuenca Matanza-Riachuelo y Reconquista  expuso la problemática a la que muchas empresas se enfrentan en el tratamiento de los efluentes que generan. Representantes de la Red de Microalgas describieron las ventajas de la utilización de esta tecnología en el tratamiento de efluentes que por otra parte genera energía -aceite para biodiesel y/o biomasa para generación de biogás, fertilizantes y moléculas con alto valor que pueden ser utilizadas en otras industrias.

“Son auspiciosas las perspectivas dado que las actividades de investigación básica, desarrollo y mejoras productivas en estas áreas son apoyadas con financiamiento del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca y el Banco de Inversión y Comercio Exterior”, señaló. 

 

Experiencia y Trayectoria

El equipo del Laboratorio está actualmente integrado por la Lic. Qca Marcela Cravero, Ing. Qca Ruth Salomón, Bqca Gabriela Pío, Lic. en Biología Silvana D´Amico, Técnicos Daiana Obholz y Carlos Moreira, y los alumnos Daniela García, Ariel Parra, Jessica González y Maximiliano Silva.

Entre los estudios realizados cabe destacar el diseño y desarrollo de técnicas de cultivo para la producción de microalgas destinadas a la alimentación humana, elaboración de piensos animales y dietas para la acuicultura, ya que estos microorganismos son esenciales en las primeras fases de desarrollo de la mayoría de especies acuáticas.

Otra línea es la producción de pigmentos naturales que se utilizan en la elaboración de alimentos funcionales. En este sentido, la Prof. Albarracín indica que "en los últimos años las microalgas son consideradas como la principal fuente natural de ciertos pigmentos altamente demandados en el mercado internacional, como el β-caroteno y la astaxantina sugeridos en la prevención de ciertas enfermedades.

También las microalgas tienen gran importancia en la depuración de aguas residuales y en la reducción de CO2 atmosférico, principal responsable del efecto invernadero. Son reconocidas además como productoras de energía para la obtención de biocombustibles, biogás e hidrógeno. Existen especies que presentan ventajas sobre las plantas terrestres dado su potencial reproductivo, pueden cultivarse en altas densidades en superficies no aptas para uso agrícola, no necesitan de agua dulce y algunas pueden crecer incluso en aguas residuales.

El laboratorio tiene como objetivos generales el aislamiento, identificación, caracterización, conservación y provisión de microalgas. Posee una colección de 70 cepas entre especies marinas, continentales y cianobacterias, entre las que se han identificado variedades de interés biotecnológico. “Es muy importante el potencial de aplicación que posee la colección en los campos de  alimentación humana y animal, sustancias bioactivas, cosmética y biocombustibles” señala la Prof. Albarracín.

El LM presta servicios para facilitar el desarrollo de nuevos sectores bioindustriales basados en el cultivo y sus  aplicaciones.  “En cualquier aplicación biotecnológica se requiere contar con especies que sean altamente productivas, lo que significa alto contenido de los compuestos de interés y alta tasa de crecimiento. Por lo que la selección de las cepas adecuadas constituye  la primera fase que se debe tener en cuenta en cualquier desarrollo bioindustrial” explica la especialista.

 

Investigación y desarrollo sin presupuesto

El Laboratorio de Hidrobiología y Peces recientemente inaugurado en la sede Trelew de la Universidad de la Patagonia se promocionó desde la apertura de la licitación como Laboratorio de Microalgas y Peces. Durante la construcción en el cartel de obra se  continuó con esta denominación, lo que dio lugar a confusión. Teniendo en cuenta los objetivos y funciones que cumple el Laboratorio de Microalgas, la Prof. Isabel estima oportuno hacer una aclaración.

“El Laboratorio de Microalgas de la Universidad Nacional de la Patagonia, sede Trelew funciona desde casi dos década. Fue institucionalizado por Resolución CAFCN N° 565/10 del Consejo Directivo de la Facultad de Ciencias Naturales y Resolución CS 019/11 del H. Consejo Superior de la UNPSJB  –precisa- formalizando su adhesión al Sistema Nacional de Datos Biológicos.

A diferencia del Laboratorio de Hidrobiología, el LM trabaja con seres vivos y en el transcurso de su trayectoria se han afianzado líneas de investigación y desarrollo:

·         Mantenimiento de un cepario de especies locales u obtenidas de colecciones extranjeras, que se encuentran disponibles tanto para actividades docentes como de investigación. Además, se cuenta con especies aclimatadas en efluentes urbanos y de mataderos.

·         Uso de microalgas para depuración de efluentes: se realizaron estudios locales en efluentes cloacales, de mataderos y de efluente avícola de otra provincia.

·         Bioensayos de ecotoxicidad orientados a  evaluar el impacto de plaguicidas y herbicidas que se usan en el Valle Inferior del Rio Chubut; y el uso de algas como indicadoras de contaminación en el Río Chubut.

·         Uso de microalgas en la producción de biofertilizantes y alimentos funcionales.

·         Selección de especies adecuadas para la obtención de biodiesel, cultivadas en  efluentes cloacales locales.

Finalmente la Prof. Albarracín señaló que “mientras que el Laboratorio de Hidrobiología y Peces fue construido con una importante financiación, el Laboratorio de Microalgas nunca ha contado con presupuesto, ni privado ni estatal. Se mantiene con venta de cepas, dictado de cursos, pasantías y con algunos proyectos subsidiados”. 


Fuente: UNPSJB


Link permanente:
http://www.redvitec.edu.ar/biotecnologia-a-partir-de-microalgas